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「之乎者也」超好用,古人写书真的不用标点吗?

2020-04-24 人气:178

大家看古书整天会有一个感觉,古人写书好像不用标点的。确实有很多古书中间没有标点,密密麻麻的都是字。这就使得我们读古书有了第一个问题:句读。往往读古书的第一个训练就是加标点,标点加错了,句意也就错了。但古书为什幺会没有标点呢?这背后其实有着很大的误解,其实古人是有标点的,而且数量并不少。

其实古文一直以来都是有标点的,比如春秋时期的《侯马盟书》中,使用一条或者两条短线表示重文,是标点的一种。汉代马王堆出土的《老子》帛书,当中的标点系统已经比较複杂,除了之前的单、双短横外,还有拐角符号,三角符号,圆点符号,方块符号等,用法也各异。

现在能够看到的宋代刻本,其实也有标点。宋刻本陆德明《经典释文》就已经有顿号作分隔。一些比较複杂的书,像是《尚书表注》就已经有以圆圈、方块、黑三角、扁长条,半圆等图案作为标点。这种複杂的标点方式,到了宋代渐渐简化成为一个圆圈,作为分隔。甚至在《说文解字》中收录了这样一条:「丶,有所绝止,丶而识之也。」也就是「丶」是古人表示停顿的方式。

虽然我们现在可以找到不少有标点的古书,但为什幺古人不加以利用标点呢?其实这就和我们古代的文章结构、学习方式有关了。

大家都知道之乎者也,往往之乎者也就是代表着句子的停顿、分隔。古人其实也是利用这种方式来表达自己文章的停顿,尤其是在一些韵文中,常常用到这种方式。《诗》中用重複的形式、整齐的句子,《骚》则用「兮」表示一句结束,另外如韵脚、语气助词等。《文心雕龙.章句》就谈到了写文章时採用虚词协助读者断句的问题:

「又诗人以『兮』字入于句限,《楚辞》用之,字出于句外。寻兮字承句,乃语助余声。舜咏《南风》,用之久矣,而魏武弗好,岂不以无益文义耶!至于夫惟盖故者,发端之首唱;『之而于以』者,乃劄句之旧体;『乎哉矣也』者,亦送末之常科。据事似闲,在用实切。巧者回运,弥缝文体,将令数句之外,得一字之助矣。外字难谬,况章句欤。」

「之乎者也」超好用,古人写书真的不用标点吗? Photo Credit:知史
读古书有了第一个问题:句读。往往读古书的第一个训练就是加标点,标点加错了,句意也就错了。

其次就是古人的学习方式,《礼记.学记》说:「比年入学,中年考校。一年视离经辨志,三年视敬业乐群,五年视博习亲师,七年视论学取友,谓之小成」古人其实很重视句读的训练,因为明辨句读是读懂古书的起点。假使断句没有错误,也就可以证明对古书有了初步的了解。所以这就是说,小孩读书一年以后,要考查「离经辨志」,所谓「离经」,就是句读经典的能力。当然,能点句无误,还不能说就是完全了解了;但反过来说,如果点句有误,那就一定是对古书某些词句没有读懂。现存的古书,经过标点的只是一小部分。我们要具备阅读古书的能力,首先就要培养句读的能力。

要是句读做不好,就很容易闹出笑话,就像曾经有一本坊间的《资治通鉴》,当中〈梁纪〉中就有这样一句话:

什幺叫「争投水死者十余万」?这很明显就是句读的基本功没做好,看见「悉弃其器甲」就以为句子要停顿了。正确的句读是:

是说战况大败,无力抵抗是士兵争相逃亡的情景。